Une région ouverte et dynamique

L'histoire passionnante de la Normandie

Aménagement des territoires

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L’héritage des Vikings, les relations étroites avec l’Angleterre, le débarquement du 6 juin 1944… Par son passé riche, la Normandie occupe une place particulière dans l’histoire de France.

La Normandie, qui n’est alors pas encore nommée ainsi, est peuplée de neuf tribus celtes quand César achève sa conquête de la Gaule, en l’an 51 avant J.-C. Quelque 350 ans plus tard, alors que les invasions des peuples barbares font vaciller l’empire romain et que la christianisation a débuté, les réformes de l’empereur Dioclétien esquissent, avec la province de la IIe Lyonnaise, les contours de la Normandie actuelle. Au début du VIe siècle, ce territoire tombe aux mains de Clovis, roi des Francs, et intègre la Neustrie, qui couvre en grande partie le nord de la Gaule.

La Normandie naît avec les Vikings

Au IXe siècle, les rives de la Seine et les côtes de la Manche subissent les attaques violentes et destructrices des Vikings. Venus de Scandinavie, ils s’installent progressivement dans la région. En 911, le roi carolingien Charles le Simple met fin à ces invasions par le traité de Saint-Clair-sur-Epte. Il concède alors à Rollon un territoire s’apparentant à peu près à l’actuelle Haute-Normandie. En échange, le chef viking se convertit au christianisme et garantit la paix. La Normandie, « pays des hommes du Nord », est née ! Dès 933, elle s’étend déjà aux limites qu’on lui connaît aujourd’hui.

Guillaume le Conquérant et le royaume anglo-normand

À la tête du duché de Normandie, les descendants de Rollon bâtissent l’un des États les plus puissants et les mieux organisés d’Europe, qui va prospérer durant près de 300 ans. Guillaume le Conquérant s’empare de la couronne d’Angleterre en 1066. Un siècle plus tard, la domination normande en Europe occidentale s’étend jusqu’aux Pyrénées, sous la dynastie des Plantagenêt. Mais après plusieurs années de convoitise, le royaume de France du capétien Philippe Auguste prend finalement possession de la Normandie en 1204.

De la Guerre de Cent Ans à la Révolution

La Normandie, qui a conservé son droit coutumier et sa juridiction spéciale, L’Échiquier, poursuit son développement... jusqu’à la guerre de Cent Ans et l’occupation anglaise, entre 1417 et 1450. Redevenue française, elle revient définitivement dans le giron du royaume de France quand Louis XI met fin au duché en 1469. Province frontalière et stratégique, la Normandie subit l’emprise croissante du pouvoir monarchique s’accentue alors, notamment avec la répression du protestantisme (XVIe s.), très favorablement accueilli dans la région, et des révoltes populaires (XVIIe). Mais c’est la Révolution qui porte le coup de grâce au particularisme normand, avec l’abolition du droit coutumier et le découpage administratif en cinq départements.

Essor économique et culturel

À partir du XIXe siècle, la Normandie connaît un essor économique et culturel considérable, sous l’effet de la Révolution industrielle, du développement des élevages bovins, de l’apparition des bains de mer et de la présence de nombreux artistes (Flaubert, Maupassant, Monet…). La crise des années 1930 et la Seconde Guerre mondiale briseront cet élan.
Sous occupation allemande dès 1940, théâtre du débarquement des Alliés et de la bataille de Normandie en 1944, la région paiera un lourd tribut à l’éradication du nazisme : 20 000 civils morts, des villes et des villages rasés.

 

Bloc encadré

Infos clés

> 911 : Charles le Simple, roi de France, confie la future Normandie au chef viking Rollon, par le traité de Saint-Clair-sur-Epte.
> 933 : Avec la concession à Guillaume-Longue-Epée, fils de Rollon, du Cotentin et de l’Avranchin, la Normandie se trouve constituée dans ses frontières quasi définitives.
> 1066 : les Normands remportent la bataille d’Hastings. Leur duc, Guillaume le Conquérant, devient roi d’Angleterre et donne naissance au royaume anglo-normand.
> 1204 : la prise de Château-Gaillard (Les Andelys) par Philippe Auguste précipite le rattachement de la Normandie à la couronne de France.
> 1417 : les Anglais conquièrent et occupent la Normandie, nouvel épisode  de la guerre de Cent Ans qu’ils livrent à la France depuis 1337. En 1431, Jeanne d’Arc, unejeune bergère lorraine qui avait sonné la révolte française contre l’occupant, est condamnée pour hérésie et brûlée vive, à Rouen.
> 1450 : le roi de France Charles VII, qui a lancé la reconquête de la Normandie un an plus tôt, touche au but à l’issue de la bataille de Formigny, dans le Calvados.
> 1469 : le roi Louis XI met fin au duché de Normandie, qui deviend une province française.
> 1790 : au lendemain de la Révolution, la Normandie est découpée en cinq départements - Calvados, Eure, Orne, Manche, Seine-inférieure - et son droit coutumier est aboli.
> 1944 : les Alliés débarquent sur les plages normandes le 6 juin puis remportent la bataille de Normandie, décisive pour la victoire sur l’Allemagne nazie.
> 2016 : divisée en deux régions administratives depuis 1956, la Normandie est réunifiée dans le cadre de la réforme territoriale.

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