Etudes dans le Calvados

Le patrimoine industriel du Pays d’Auge

Culture et Patrimoine
Le patrimoine industriel du pays d'Auge.  La filature de laine devenue usine de passementerie à Orbec. (c)Manuel de Rugy

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Compris entre la vallée de la Dives à l’ouest et le département de l’Eure à l’est, bordé au nord par le rivage de la Manche, au sud par le département de l’Orne, l’arrondissement de Lisieux est sillonné par un dense réseau hydraulique. Ses cours d’eau sont précocement mis à profit pour animer les roues de moulins à tan (autour de Saint-Pierre-sur-Dives), à foulon (le long de l'Orbiquet), à papier (autour de Bonneville-la-Louvet), plus souvent à grains.

Textile et céramique

L’emploi de moteurs hydrauliques performants a permis de mettre en mouvement les multiples machines des filatures, qui s’implantent densément à partir de la seconde décennie du XIXe siècle. Après 1850, la généralisation de l’énergie vapeur a facilité la création de nombreuses usines textiles en milieu urbain, notamment à Lisieux, Livarot, Saint-Pierre-sur-Dives et Pont-l’Evêque.
Si les ressources hydrauliques se montrent abondantes, le sous-sol n’offre guère de variété. De longue date, l’exploitation de l’argile a cependant donné lieu à la production de céramique utilitaire, architecturale et décorative.

De nouvelles activités industrielles à la fin du 19e siècle

L’élevage laitier et la culture du pommier sont à l’origine d’une importante industrie agro-alimentaire : laiteries et fromageries à partir des années 1880, cidreries et distilleries vers 1885. La présence de ports et l’ouverture sur la mer favorisent, à cette même époque, l’installation de scieries (Honfleur), d’industries chimiques (Ablon, Honfleur, La Rivière-Saint-Sauveur) et métallurgiques (Dives-sur-Mer).

Le patrimoine industriel augeron aujourd’hui

Environ 200 établissements, en activité, reconvertis ou désaffectés, témoignent de cette aventure industrielle en pays d’Auge. La briqueterie de Glos et son exceptionnel four Hoffman ou l’usine Leroy de Livarot et sa machine à vapeur, protégée au titre des Monuments historiques, comptent parmi les plus emblématiques.
 

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Le patrimoine industriel de l'arrondissement de Lisieux en images (Photographies : Pascal Corbière, Manuel de Rugy)

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